Saulo di Tarso, fabbricatore di tende.

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SAULO

Saulo di Tarso
Saulo di Tarso

Saulo (nome greco) nasce verso il 10 d.C. a Tarso, una città che si trovava nell’attuale Turchia. Figlio di farisei, aveva da giovane studiato a Gerusalemme divenendo – alla scuola di Gamalielefariseo osservante, fino a perseguitare la Chiesa nascente, ritenuta una setta da devastare.
Di mestiere era fabbricatore di tende (termine generico per indicare quella stoffa a vario uso che, per essere intessuta di peli di capre della Cilicia, veniva chiamata cilicium).
Mentre si recava a Damasco (forse verso l’anno 35) con un drappello di seguaci e lettere commendatizie del sinedrio per aggredire e molestare i cristiani di quella città, che egli considerava apostati del giudaismo, è colpito da una folgorazione improvvisa: Gesù gli si manifesta e lo chiama a portare il Vangelo tra le genti.
Da quel momento incomincia per Saulo una vicenda epica che lo porterà ripetutamente per mari, monti e deserti in tutto l’arco del Mediterraneo orientale e culminerà a Roma nel martirio. (I fatti sono raccontati dall’evangelista Luca negli Atti degli apostoli e nelle lettere di Paolo).
In poco tempo, con mezzi poveri e poche persone compie un’azione che ancora oggi è inspiegabile: il Vangelo dall’Asia Minore giunge in Europa e viene detto in linguaggio adatto alle culture che egli incontra, mettendole in contatto con Cristo Gesù.

DA SAULO A PAOLO
Viaggiando lungo le vie dell’impero adotta un secondo nome dal suono più latino: Paolo. In eredità ha infatti ricevuto un diritto che molti gli invidiano: la cittadinanza romana. Lo sa sfruttare, sapientemente, in diverse occasioni, per non farsi mettere i piedi sulla testa e per presentarsi, quando Dio lo ritiene opportuno, davanti alla massima autorità dell’impero: l’Augusto Nerone.

Saulo di Tarso, San Paolo
Saulo di Tarso, San Paolo

Dopo la conversione, il centro del messaggio di Paolo è Cristo, il quale gli starà sempre davanti agli occhi e nel cuore. Vita, luce, sapienza, salvezza, norma di vita, “acqua viva”, fonte di grazia e di giustificazione, asse della comunicazione divina con gli uomini, principio creatore dell’universo, cardine di sussistenza, centro di attrazione e di convergenza di tutte le creature, principio di unificazione e di riconciliazione di tutti gli uomini, archetipo dell’umanità futura, germe interiore di vita nuova e sovranità sulla storia, oggetto delle promesse date ai padri e dell’attesa escatologica: tutto per san Paolo si concentra in Cristo, “Figlio di Dio secondo lo Spirito”.
Per Paolo il Vangelo non è uno scritto, ma una persona viva dentro di sé: Gesù di Nazareth.

APOSTOLO: concetto chiave
Sebbene inizialmente ci fossero soltanto dodici apostoli, la parola assunse ben presto il significato più ampio che aveva in greco: “inviato”. Si usò per leader importanti, come Barnaba e Paolo, quando venivano mandati in viaggi missionari, e fu fondamentale per la crescita della chiesa (Efesini 4,11-13).
Nella storia della chiesa agli apostoli sono succeduti i vescovi che, mediante lo Spirito Santo che è stato loro donato, sono costituiti pastori, maestri di dottrina, sacerdoti, ministri del governo.

STRATEGIA MISSIONARIA DI PAOLO

  • Sebbene sia apostolo dei gentili (non ebrei), predica sempre innanzi tutto agli ebrei.
  • Fa un lavoro “di squadra” con persone come Barnaba, Marco, Sila, e altri.
  • Si reca in importanti capoluoghi di provincia situati su rotte commerciali, in grado quindi di influenzare un’intera regione.
  • Usa metodi diversi (predicazione, discussione delle Scritture, dibattiti filosofici) per comunicare la buona notizia di Gesù.
  • Rende culturalmente rilevante il Vangelo senza cambiarne il messaggio essenziale.
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